Koppel uit Scherpenheuvel start B&B in de Oostkantons

SCHERPENHEUVEL

Niet dat ze het beu waren in de basiliekstad, maar na 23 jaar lang hun vaste stek gehad te hebben in Scherpenheuvel, start Francis Van Kalck met zijn echtgenote Peggy een Bed&Breakfast op in Büllingen (Oostkantons). “We hebben er lang moeten over nadenken en het is dus zeker  geen bevlieging maar onze droom komt nu eindelijk uit”, steekt Francis van wal. In hun jeugdjaren werkten ze samen in de horeca maar door de komst van kinderen moest de grote droom van een eigen B&B even wachten. Nu de twee kinderen – 20 en 21 jaar – zelfstandig zijn, hield niets hen nog tegen. “Onze zoektocht begon twintig jaar geleden al”, treedt Peggy haar man bij. “Pas het laatste jaar zijn we intensiever beginnen zoeken. Op Paasmaandag zijn we een eerste keer naar een pand, een oud posthuis, gaan kijken en we waren er op slag verliefd op.”

De vriendenkring reageert niet verrast op hun beslissing. “Het was nu of nooit”, zegt Peggy bij dit kantelmoment in hun leven. “Het sociale leven zal de volgende maanden lam liggen en de momenten van ontspanning zullen schaarser worden.” Het koppel zal Scherpenheuvel niet verlaten, ze blijven ook allebei hun job uitoefenen.

Vijf themakamers

Placetobeer_ProfielfotoHun B&B met de naam ‘The place 2 beer’ bevindt zich in Rocherath-Krinkelt, een gehuchtje van het mooie landelijke en agrarische Büllingen gelegen tegen de Duitse grens. Het einde van de wereld is dit dorp – het hoogste van België – zeker niet! Vanuit Scherpenheuvel ben je er op 1 uur 40 minuten rijden. De inwoners van Büllingen kennen wonderwel de stad Diest,  maar Scherpenheuvel niet. Nog niet … want Francis en Peggy zullen daar binnenkort verandering in brengen. Op  14 december 2018 gaat hun  B&B open, maar je kan nu al reserveren. “Er kwamen al veel reserveringen binnen, dat is de kracht van Facebook”, glimlacht Francis.  Met de feestdagen in het vooruitzicht en bij het knusse vuur van de open haard hopen Francis en Peggy dat zoveel mogelijk gasten ‘The Place 2 Beer’ weten te vinden. “We kiezen voor een gemoedelijke aanpak waar alles kan en alles mag. Ook kinderen en honden zijn welkom bij ons.”
‘The place 2 beer’ doet haar naam alle eer aan met een uitgebreide bierkaart en laat de gasten  kennismaken met Belgische bieren en alle bestaande trappisten. “Er zijn vijf thema kamers waaronder een familiekamer. Met de steun van de respectievelijke brouwerijen werd elke kamer ingericht rond een bepaald bierthema: Duvel, La Chouffe, Gulden Draak, Trappist en Oud Beersel”, verduidelijkt Francis.

Schilderen als zot

De B&B zal alle dagen geopend zijn. Enkel buiten de vakantieperiodes zijn ze gesloten op maandag, dinsdag en woensdag. Dat vergt constant overleg en een strakke coördinatie, maar het koppel vormt een sterk team. Francis is in het dagelijkse leven dispatcher bij De Lijn en moet snel oplossingen vinden voor zaken die fout dreigen te lopen. Peggy werkt bij een onderhoudsbedrijf. Hun sterktes worden gecombineerd in de takenverdeling. Alle taken worden netjes verdeeld: Peggy focust zich op het onderhoud van de B&B, terwijl Francis de administratie en marketing voor zijn rekening neemt. “Maar elke dag springen we elkaar bij”, klinkt het unisono.

Het is nog amper anderhalve maand voor de officiële opening en dat geeft de nodige stress. Als we dit interview hebben, wordt de laatste hand gelegd aan de afwerking van de kamers. Peggy staat in haar vrije tijd te schilderen als zot.  “Ten tijde van de vorige uitbaters was er maar één toilet per drie kamers. Nu heeft elke kamer zijn eigen toilet en sanitair. We deden beroep op lokale stielmannen om de verbouwingswerken uit te voeren.”

Wanneer zal dit project geslaagd zijn?  “We vinden het belangrijk dat onze gasten hier een leuke tijd beleven. Als we de mensen dan zien terugkomen voor een tweede overnachting,  zal dat voor ons een mentale opsteker zijn”, aldus Francis. Het weekend voor de opening houden Francis en Peggy een test-opening. In intieme kring! En dat zal met een kritisch oog bekeken worden zodat er kan bijgestuurd, indien nodig, voor de echte lancering op 14 december.

bullingen.png

Jean-Marie Pfaff

Büllingen ligt in Duitstalig België en dus wilden we weten hoe het gesteld is met de kennis van de derde landstaal. Francis is de taal goed machtig, voor Peggy is het momenteel nog ‘Jean-Marie Pfaff- Duits’, maar de kennis groeit gestaag. Of u binnenkort op TV in ‘Met vier in Bed’ de belevenissen van dit Scherpenheuvels koppel zal kunnen volgen is twijfelachtig “We werden al gecontacteerd door de makers van het populaire programma, maar voorlopig gaan we niet in op het aanbod. “We gaan ons ook niet laten verleiden tot het naäpen hoe andere B&B het aanpakken. “We willen ons eigen ding doen, maar staan wel open voor tips”, zegt Peggy.

Veel succes toegewenst aan Francis en Peggy die nog lieten weten niet bang te zijn dat Büllingen ondergesneeuwd raakt tijdens de wintermaanden. De wegen worden  sneeuwvrij gehouden zodat ook de skiërs en langlaufers de weg naar hun B&B vinden.

Website: https://www.theplace2beer.be/